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小蓝:美国联邦贸易委员会发起一系列关于技术巨头的听证会 称反垄断受到挑战

北京时间9月14日上午,多年来,谷歌、Facebook、亚马逊和苹果一直在与欧洲监管机构就隐私、反垄断和税收问题展开斗争。在美国,这些科技巨头对当地监管机构相对比较放心。

但在周四,联邦贸易委员会(FTC)发起了一系列听证会,讨论是否应该改变其竞争和消费者保护政策,以更好地应用于新技术和公司。

联邦贸易委员会主席约瑟夫西蒙斯(Joseph Simons)表达了他对新方法的开放态度。

他说:“反垄断界现有的广泛反垄断共识在过去25年中相对稳定,现在正受到挑战。”。“我在处理所有这些问题时都很坦率,非常愿意听取这一系列听证会的意见。”

联邦贸易委员会听证会将是联邦和州一级采取的许多措施之一,旨在限制技术公司的扩张和权力。本月底,国会将邀请顶级科技公司高管就拟议中的隐私法举行听证会。美国司法部(US Department of Justice)警告称,可能会对谷歌(Google)和其他社交媒体网站是否对保守观点有偏见展开调查。

近两年来,美国监管机构对硅谷巨头的态度发生了巨大变化。多年来,这些监管机构一直将科技公司的发展视为美国商业领导力和原创性的象征。然而,在社交媒体上出现一系列隐私和虚假信息危机后,越来越多的民主党和共和党监管机构开始对科技行业持怀疑态度。

美国不会很快出台新的规定,新的联邦政策也不会像欧洲和加州的法律那样严格。科技公司一直在游说特朗普政府采用自愿规则,政府官员也表示,他们更喜欢采用低干预监管。

“这就像一艘缓慢的船,隐私船会比反垄断船快一点,但这毕竟是一个重要的时刻,”研究公司新街的高级顾问、联邦通信委员会前参谋长布莱尔莱文(Blair Levin)说。

就反垄断政策的变化达成一致尤其困难。

30多年来,反垄断法的焦点一直是在限制竞争的情况下,价格能否上涨。一些学者和消费者团体呼吁监管机构重新考虑这一指标。他们认为亚马逊和谷歌无视反垄断,因为这些公司即使在提供廉价甚至免费产品的情况下也可以增加他们的权力。

这种思想转变的支持者之一,莉娜汗,是联邦贸易委员会一名民主党委员的助理。参议员伯尼伯尼桑德斯支持她关注亚马逊。桑德斯曾批评亚马逊及其首席执行官杰夫贝佐斯加剧了收入不平等。

亚马逊否认了桑德斯的指控,称公司为员工提供稳定的工资和福利。亚马逊还否认该公司违反了反垄断法,称该公司没有占据零售市场的主导份额。

此外,一些共和党人也对科技行业感到担忧,越来越多的经济学家正在研究科技领先企业是否加剧了收入不平等。经济学家担心,亚马逊(Amazon)等公司的集中劳动力是否会对工资、通胀和经济增长产生不成比例的影响。

"这些担忧对反垄断机构、法院和国会议员的领导层提出了挑战."西蒙斯周四说。

公司不这么认为。比如谷歌声称提供免费搜索服务,消费者可以随意选择其他竞争对手的在线搜索引擎。各大公司也认为,技术市场瞬息万变,监管滞后难以避免。

许多反垄断律师参加了联邦贸易委员会的听证会,其中一些人与技术公司有着密切的联系。很多人认为,这种变化可能会导致收购决策和反垄断执法容易受到政治的影响。(旅游)

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