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蔚来:美国媒体称 天文学家观察到金星有生命 可能还有待证明

(原标题:科学家观察到金星有生命的可能性)

美媒称天文学家观察发现金星有生命存在可能 尚待证明

周春梅/@中国日报

@中国日报9月15日电据美国媒体报道,近日,天文学家通过望远镜观察到,在金星的酸性云中检测到一种叫做磷化氢的气体,从而推测金星上可能有生命迹象。在地球上,磷存在于人的肠道、某些动物的粪便、其他动物和微生物中,具有剧毒。它被军队用作化学武器,被农场用作熏蒸剂,被电视剧《绝命毒师》的主角沃尔特怀特用作杀手。但是目前金星上磷化氢的存在只是一个观察结论,没有采集到样品,所以这个推测还有待证实。

金星大气中首次探测到磷化氢,对在太阳系寻找微生物生命有重要意义

美媒称天文学家观察发现金星有生命存在可能 尚待证明

来源:《自然天文学》在线版

科技日报记者张

英国杂志《自然天文学》 14日在《行星科学》上发表新发现,英国科学家团队首次在金星大气中探测到磷化氢气体。这一发现表明金星上可能存在未知的光化学或地球化学过程。

在地球上,磷化氢被认为是厌氧生物产生的气体。金星的表面条件对生命并不友好,但上面的云层(大约在表面上方53-62公里)比较温和。但是云的成分是强酸性的,磷化氢在这种情况下会迅速分解。

这次包括英国卡迪夫大学科学家简格里弗斯在内的研究团队分别在2017年和2019年用麦克斯韦望远镜和阿塔卡马大毫米/亚毫米阵列观测了金星。他们探测到一个只属于磷化氢的光谱特征,并估计金星云中磷化氢的丰度为20ppb。

研究小组研究了磷化氢产生的不同方式,包括金星表面、微陨石、闪电或云层内部的化学过程。最后,他们无法确定这些微量磷化氢的来源。

金星环境恶劣,但大气某一部分的压力和温度与地球非常相似,所以这颗行星一直是科学家们非常感兴趣的对象。然而金星的大气层也很奇怪。它比地球的大气层更厚、密度更大。高层大气中的云可以以每秒100米的速度移动,几乎是金星慢速旋转速度的60倍。而地球的最高风速只有自转速度的十分之一到五分之一左右。日本“黎明”探测器发回的结果表明,金星的大气成分和动力学远比以前想象的要复杂。

目前,研究人员认为,磷化氢检测不能作为微生物生命的有力证据,但它可以表明金星上可能发生未知的地质或化学过程。有鉴于此,他们认为有必要立即进行进一步的观测和模拟,寻找金星大气中磷化氢的来源。

主编圈

Ppb指的是十亿分之几的浓度。科学家们花了很大力气寻找金星大气中不存在的磷化氢。借助望远镜阵列,他们找到了磷化氢的确切证据。有趣的是,磷化氢被认为是厌氧生物产生的气体。这里突出显示了——个生物体。然而金星真的是一颗严酷的星球,在高海拔的环境中只留下一份温柔。那么,磷化氢从哪里来:来自生物本身,还是其他化学反应:从地面还是从空中:新的发现带来新的问题,为研究者打开新的视角。(科技日报)

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